Tuesday, October 14, 2008

Getting clearance to volunteer....

In order to volunteer in the Daughter's kindergarten class (they have a volunteer parent for about 2 hours every day), we need to have a cleared TB test.

This is easier said than done, coming from Sweden and having had the vaccination – meaning that every time you get tested for TB - you might get a positive test result since you have the antibodies in your body.

This was a major issue during our green card application process. If you don't pass the skin test – the policy of our health organization, Kaiser, is to treat it, no matter what the reason for the positive result might be (and no, lung x-rays are not enough). This means that you'll be put on a cocktail of antibiotics for 6-9 months, no drinking of alcohol during that time – and regular liver tests since your liver might develop problems due to the heavy medication. Now, this is really crazy – especially in our case. We haven't been traveling in areas with TB and we have the vaccination and the chances that we actually have TB are slim to zero. So getting the treatment is trying to treat something that isn't there. And since the Husband has tested positive for the TB skin test before (I have managed to barely get passed) – the only way to get clearance to enter a Californian kindergarten classroom is to get clearance from your family doctor – which is the Husband's case means the above mention treatment. No thank you... If we can't find away around this in any way – it means that my Daughter Kindergarten class will miss out on a male volunteer and they (male volunteers) are unfortunately few. But there is no way we're going to treat something that isn't there.

It sure makes me wonder how other Swedes (or other vaccinated Europeans for that matter) pass these TB-tests (all input welcome)? Or maybe they don't just have Kaiser and their family doctors will be happy with the more usual lung x-ray as an extra proof..


16 comments:

Anna, Fair and True said...

Oj vad komplicerat! Jag visste inte att USA inte vaccinerade mot TBC. Sverige har ju inte heller haft TBC i landet på evigheter (även om det har kommit tillbaka lite under 2000-talet med invandring från öst i synnerhet) så det är ju liksom inte ett riskland.

SweFlo said...

Jag är inte vaccinerad mot TB, fast jag är född och uppvuxen i Sverige. SLutade de inte med det efter en viss tid? Är det inte det där vaccinet man får ett litet ärr på armen efteråt?

Har gjort TB test många gånge rhär i USA pga av olika medicner odylikt. Visste inte ens att den chansen fanns!

Peter J said...

Enkel lösning som faktiskt användes av en av våra bekantar.

Gå till läkaren, ta testet, köp ut medicinen. Säg att ni tar den, medan ni spolar ner den i toaletten istället.

För oavsett om han tar medicinen eller inte så kommer han fortfarande ha antikroppar mot TB i vilket fall som helst, och kommer visa positivt testresultat vid nästa TB test. Så, det spelar liksom ingen roll om han tar medicinen eller inte. Och det finns, vad jag vet, inget sätt för dom att kolla att medicinen faktiskt tas.

Det är inte en "riktig" lösning, men vad ska man göra? Man måste komma runt byråkratin på något sätt, eller hur?

Anna said...

Vi behövde bara göra det när vi flyttade in (dvs för våra Green Cards). Både jag och maken är vaccinerade och det plus testen innan vi flyttade in verkar räcka. Däremot gjordes det en grundlig kontroll av mig innan jag fick lov att vara volontär. Jag fick fylla i massa papper och skicka en kopia på mitt körkort osv.

Suddrik said...

Jag var i Florida för 14 år sedan, då gift med en kille som hade TBC. Han smittade min brorsa och en brorsdotter, men jag klarade mig, antagligen pga sprutan. På sjukan i Orlando sa de dock att det inte finns några vaccin, det kan säkert vara en inställning som de har och som gör att de kräver medicinering.
Bra förslag av Peter, inte tar jag medicin i onödan, och jag stoppar den definitivt inte heller i mina två, också vaccinerade, småflickor!

Jättespännande blogg förreten, jag är så glad över att ha hittat den!!

BritGirl said...

Oh great! So if we test positive (we also have had the vacination) will that mean they will not let us have green cards unless we do the antibiotic thing? We are getting fairly close along the process to getting our green cards but I am not happy about doing that. I have enough health problems without taking meds for stupid amounts of time!

Anne said...

Nu fick jag morgonkaffet i halsen, vi har läkratid om några veckor för just green card undersökningen och jag har ju läst på USCIS hemsida att just TB-test ska göras. Jag har inte tänkt desto mer på följderna av det, förrän jag läser ditt inlägg nu.
Jag tror Sverige upphörde med TB i början på 70-talet, kan det stämma. För maken har inte men har några år äldre svenska kompisar som har TB-vaccin. På Åland, där jag kommer ifrån, fick man fortfarande TB-vaccin som född -76 (det togs dock även där bort, dock några år senare än Sverige).
Jag lär alltså hamna ut för samma skit som ni. Näää, det här vill jag inte vara med om. Nu blev jag rädd.
Jag antar att det inte är nån väg ut ur denna byråkrati, jag får väl dock göra som Peter föreslog och fuska och låtsas ta medicinen....
Fy sjutton vad jobbigt det ska vara ibland att få accepteras i det här landet.
Vilken tur i alla fall att du råkade skriva om detta just nu, nu är jag i alla fall förberedd inför vårt läkarbesök och blir inte chockad om det blir en kamp om detta.

Navid said...

Jag och min fru ar fodda i mellan ostern och uppvuxna i sverige. vi fick TB vaccin i mellan ostern och en ny vaccin nar vi kom till Sverige! sa vi har fatt det 2 ganger. nar vi gick till lakaren har i USA for Green Card processen, sa var TB testet ok. vi behovde inte ta nagra fler mediciner. Sa alla har borde kanske ta TB vaccinet fler an en gang! :)

kbbryant said...

This whole issue is interesting to me because I was previously the director of a Preschool and of course we required our parents who helped in the classroom to have TB clearance. Kaiser must have changed their policy because it seems like a clear chest xray was good enough to clear a positive skin test.
Teachers and administrators also had to present a TB clearance. My doctor often wrote my clearance based on my chest xray which I had yearly for another reason. I too have Kaiser.

A flexible MD is what it seems you need.
Kathy b

M said...

I grew up in Scandinavia and show up as positive for TBC. What I've done is explain my situation and after going through a chest xray (which came through clear of course) they know that I am a 'false positive'. No big deal, so don't worry too much about it. Just be sure to explain it and you'll be fine.

Anna, Fair and True said...

I googled this and it's true what someone wrote here in the comments: Sweden stopped vaccinating against TB in 1975 (so me for example, who's born in 1976, do not have the shot). The only children vaccinated in Sweden these day are immigrant children coming from certain high-risk TB countries.
http://www.internetmedicin.se/dyn_main.asp?page=1447

Ulrika said...

Jag vaccinerades i Sverige (inför utlandsresa till riskområde) men testade negativt på Green Card undersökningen för drygt tre år sedan. Var också negativ då Karolinska i Sthlm testade mig inför en ny behandling. Fick en chock för ett halvår sen när en rutinkoll inför ny medicin här i USA gjordes och jag testade KRAFTIGT positivt.

Experterna här på Department of Health påstår att testet ger olika utslag om det beror på vaccination (mindre reaktion), men att ha utsatts för smittan ger starkare reaktion. Så enligt dom har jag utsatts men sjukdomen är Dormant (sovande)och mina lungor är helt ok enligt röntgen, dock är jag nu på slutet av den 9 månaders långa kuren (man KAN dricka lite nån gång, men bara om levern är helt ok, medicinen är stark och frestar på levern - därav alkoholförbudet) och jag har frågat om Clearing för jobb med barn och ungdomar. Det ger dom mig från Dep. of Health där jag också får helt gratis behandling, dom har varit suveräna att ha att göra med.

Kan vara ett tips för den som har frågor, ring ert lokala kontor. Dom sköter antagligen TB-behandlingen på alla orter. Och dom vet det som är värt att veta.

Och Sverige börjar bli ett riskland igen, inte bara på grund av invandring men också pga resande svenskar. USA har många TB-sjuka och över 20 miljoner som är positiva så risken är faktiskt stor här att smittas. Helt klart är att jag har lyckats och jag rör mig inte bland sk riskgrupper.

Petra H said...

Oj, vad jobbigt! Tur att vi inte ska ansöka om green card, jag blir helt matt bara jag läser om allt strul... Tyckte att det var jobbigt nog med visumansökningarna!
Jag blev inte vaccinerad mot TBC i Sverige, det stämmer som Anna skrev att de slutade 1975 - vet inte exakt när dock för en kompis som är född i januari blev vaccinerad men inte jag som är född i juli... Däremot blev jag vaccinerad i England när jag gick i skolan där som 13-åring. Undrar just om O som spanjor är vaccinerad, ska kolla med honom. Det kan ju vara bra att veta, speciellt som det visst är en sjukdom som återkommit.
Hoppas att det löser sig på ngt sätt, det verkar väldigt dumt att systemet är så oflexibelt...

JaCal said...

Anna - ja, komplicerat var ordet. Nej, man vaccinerar inte i USA och slutade typ -73 eller så i Sverige också.

Sweflo - då är du född efer-73. Min lillebror är inte heller vaccinerad och han skulle inte heller ha några problem...

Peter J - ja, vilket ju också känns helt sjukt... Nu är ju problemet att det var så vi fick göra förra gången - och kanske inte helt normalt att man plötsligt vill ha ut en dos till... ;-) Måste hitta någon som nöjer sig med xRays och som inte är Kaiser...

Anna - det är säkert olika i olika delstater liksom olika counties och ner på skoldistrikt. I vårt är det stenhårt - TB-test gäller - men inte så mycket annat än en godkänd voluntäransökan.

Suddrik - hej! Ja, här verkar vaccinet vara okänt på många håll. Som sagt Kaiser noterar inte ens att det kan vara ett skäl till ett positivt TB-test... och nej - medicin i onödan är helt uteslutet - och helt sjukt... Trist att det ska vara så meckigt.. man skulle vara lite yngre - då skulle vi klarat oss. ;-)Tråkigt med din bror och brordotter. Ja, det är ju en sjukdom som faktiskt börjat dyka upp igen.

JaCal said...

Britgirl - you'll probably be fine if you don't have Kaiser (hm... maybe you do) - then do as Peter suggested above (in Swedish however... how is your Swedish coming along) - get the papers stamped, get the medication and then just don't take it...

Anne - har så mycket papper med dig som du bara kan - gamla vaccinationskort, översättningar etc. Du kan mycket väl klara dig - det gjorde jag - två gånger nu - trots vaccinet - dock inte maken. Det tycks vara just Kaiser som inte accepterar bara lungröntgen utan också prompt vill behandla. Men bara ni har fått era stämplar (och det får ni ju innan ni behandlas) så kan ni ju spola ner tabletterna sen...

Navid - haha - ja, kanske man borde ta _mer_ vaccin! ;-) Det verkar som sagt vara väldigt olika - jag har klarat mig två gånger nu - men maken kommer aldrig igenom... så man ska ha lite tur också.

Kathy - yes, maybe they have changed their policy - now they want to treat. In essence it's good since there actually are cases of TB - but in our case - we don't have it - just the vaccination. If we could find another doctor who would be fine with the combination of a vaccination card and a clear xray - we (or actually the Husband since I came out clear this time, despite having the vaccine) would get his TB-clearance.

M - well, that's what we want - but here our health provider, Kaiser, does not accept only the chest x-ray and the school wants the paper signed by the family DR (alas Kaiser) if you show up as a "false positive". So with another, more flexible DR/health care provider, we would have no problems just like you...

Anna - ja, det stämmer nog - min bror, född 1973 är dock inte vaccinerad - kanske slutade man vid olika tidpunkter i landet?

Ulrika - det knepiga med just TB är ju att man inte kan vara helt säkert - utan att det mycket just måste baseras på hypoteser. Och visst kan man blivit utsatt för smitta - även om jag i detta fall är helt övertygad om att makens falska positiva inte är TB (han har också gjort lungröngten). Men det verkar ju oenkligen mysteriskt att du testat negativt två gånger först. Maken har ju från första börjat testat positivt. Här får man sin TB-behandling via sin family DR och i vårt fall är det Kaiser.

Petra H - ;-) ja, det är lite meck med det där - skönt när det är klart. Vi får se om vi kan komma runt det på något sätt - jag skulle verkligen vilja att maken kunde komma till klassrummet...

Magdalena said...

Ingen kommentar till ämnet egentligen, men snälla snälla, spola inte ner mediciner i toaletten! Tänk på den ökande resistensen mot mediciner, och effekterna på flora och djurliv av allt som inte reningsverken stoppar! Snälla!