Wednesday, September 24, 2008

The myths about Americans

The US correspondent from the the major Swedish newspaper, Svenska Dagbladet, Karin Henriksson, has written a book about the US, after living here for 20 years, reporting about the US and the Americans to the Swedes on the other side of the world.

The book, called "US - how it works" (freely translated - it's written in Swedish and called "USA - så funkar det"), is about myths about the US and her views about these myths and why and how they are not true. I haven't read the book, but I'm sure picking up a copy next time I come to the US and have to write more about it. Just her article about the book was really, really interesting - she sure covers all the myths I encouter when I'm in Sweden.

Here are the 10 myths about the US:

1. The US is a cultural desert
2. American health care is bad
3. Americans are only intersted in money
4. The US is an imperalistic country who only wants to control the oil resources
5. Ameican TV and TV news are shallow
6. Americans sue each other all the time
7. American voters lack knowledge and stupid
8. Americans drive everywhere and do not like public transportaion
9. The US is threatened by the budget deficit, opposition to immigration , obesity, christian conservatives
10. Americans are prudish and moralist.

Recognize some of these?

12 comments:

Anna said...

Jag känner igen allihop! :)

Paul said...

Men Amerikanska TV-nyheter är ju inte mycket att ha. Inte ens CNN är speciellt bra jämfört med BBC News när det kommer till internationell täckning. Och Fox News - bleh. Lokalnyheterna är ju bara shallow - rätt igenom.

Och här i Kalifornien är det väl inte många jag känner som frivilligt skulle sätta sig på en buss eller ta tåget. :)

Annars håller jag väl med ganska mycket.

Jag skulle också vilja lägga till myten om att det är så hög brottslighet här i USA. Jag känner mig tryggare i Chula Vista än i Malmö. Svenskar verkar tro att brottsligheten är som i 80-tals filmer.

Alex said...

Tack för tipset. Har själv några fördomar måste jag erkänna, knappast dock baserade på mer än tre Floridabesök ;) Ska helt klart köpa den.

Tack för en rolig blogg dessutom, som jag hittade via en annan utlandssvensk i Holland.

Anna, Fair and True said...

Haha ja de var ju lite roligt! Det är ju såklart så att dessa inte är direkt riktiga även om det t ex ligger lite sanning i det. T ex säger väl många just att amerikansk sjukvård är dålig men var de egentligen menar är att USA har en av de bästa sjukvården i världen men att den inte når ut till alla och att det är det som är dåligt.

Saltistjejen said...

Å det låter som en jätteintressant bok! Jag ska även kolla upp artikeln i SvD.
Och visst känner man igen i stort sett alla myterna här. Men ang sjukvårdssystemet så håller jag med Anna. Det handlar väl som sagt främst om att inte alla täcks av försäkringssystemet. och just detta att alla inte automatiskt har rätt till sjukvård tykcer jag är upprörande dåligt! Det sämsta med USA enligt min mening. Utan konkurrens.
men så är det och enligt flra amerikaner jag pratat med så verkar många inte ens vilja ändra på det av rädsla för att sjukvården för DEM (=de som HAR en försäkring) ska bli sämre...

Kram!

cecilia said...

Hmmm.... did he want to dispel these myths or crush them, hihi:).
Interesting how other people interpreted the bad healthcare-myth, it really made me see things differently, because that's how I initially would have interpreted it: bad healthcare equals not available to everyone. Will think about that next time I defend my new country.

On the other hand, I have to say, I usually don't watch american news on TV and I feel that most people in my city (and I'm there too) spend way too much time in their car.

Umepojk i Mason, Ohio said...

1. cultural desert – åtminstonde i många delar
2. health care is bad – only for the many who can’t afford it
3. only interested in money – pretty much
4. an imperalistic country who only wants to control the oil resources – hmmmm…det är mycket mer komplicerat än så
5. TV and TV news are shallow – yup, shallow and great and awful, all at the same time
6. sue each other all the time – absolutely!
7. voters lack knowledge and are stupid - majoriteten tror att jorden existerat några tusen år – hur mycket mer idiotisk kan man vara? hmmm... kanske att rösta på politiker som bara jobbar för stora företag och för rika?
8. drive everywhere and do not like public transportaion – who can argue with that?
9. threatened by the budget deficit, opposition to immigration, obesity, christian conservatives – reality: threatened by budget deficit, obesity, Christian conservatives, and, above all – illegal immigration!
10. Americans are prudish and moralist – only in public

JaCal said...

Anna - ;-)

Paul - det ska bli riktigt intressant att läsa boken - för bara genom artikeln ger hon ju ett annat perspektiv på svaret på dessa myter. Brottslighet ja... måste vara alla Hollywood filmer som gör att folk i gemen tror att man måste ha med sig en arsenal för att försvara sig om man ger sig ut på gatorna... Själv kände jag mig väldigt säker på trolleyn in San Diego! ;-)

Alex - tack! Det är ju svårt att inte ha fördomar - och jag tycker alltid det är intressant att läsa olika "aliens" perspektiv - när de har något att de facto jämföra med. Finns många som tycker - men som aldrig satt sin fot här.

Anna - ja, sjukvårdsexemplet är bra - och också något som lätt kan vara abstrakt för en svensk där ju sjukvård per default (i alla fall i teorin) ska vara tillgänglig för alla genom vårt sätt att finansiera och organisera sjukvården. Svårt att veta hur andra sätt fungerar -och då lätt att blanda ihop kvalitet och tillgänglighet - i alla fall om mna pratar om något av dessa begrepp separat.

Saltistjejen - ja, är ju benägen att hålla med - samtidigt inser man ju hur extremt stort detta land är - 300 miljoner. Vi lyckas ju inte riktigt få ihop det i Sverige med våra ynka 9 miljoner. En otroligt svår fråga - och komplex. Och precis som vi svenskar har en klar bild av hur vårt sätt är, har många amerikaner en klar bild av hur deras sätt är. Även om de båda kan ha både rätt och fel och det kan finnas många olika alternativa vägar.

Cecilia - well, I guess we have to read the book to learn more. ;-) And if nothingelse, it's good to get other perspectives on how people see things - makes it easier when you end up in "myth-discussion" back home, with people who have never even visited...

Umepojk - ;-) There sure is lots of things to say about these myths. And then I would like to read the Swedish version with the same theme...

Desiree said...

Väldigt interessant att läsa sådant här. jag kommer också att köpa ett ex av denna bok nästa gång jag är i Sverige. Tack för boktipset.

ninja nina said...

Jag ev kanske köper boken. Jag läste boken "what happend to Sweden while America became the only superpower" av Ulf Nilsson.
För mig var det en jätte bra bok och bäst av allt var den bara på engelska. Det e lite fattigt med engelska i sverige så boken blev som en räddande ängel när ingen ville föra ett samtal på eng.
Dax o söka sömn för 17 också för alla skrivfel jag gör. Ha det bra o sköt om dej

JaCal said...

Desiree - ja, det känns som man behöver ha massor av källor för att ens kunna umgås med folk ibland.

Ninja nina - har inte läst Ulf Nilssons bok - intressant! Måste läggas till boklistan - tack för tipset. Själv är jag glad när jag får chansen att läsa böcker på svenska nuförtiden. ;-)

Bridget said...

Wow, so that's what the world thinks of us! Goodness that's scary.