Friday, February 22, 2008

Nagging little pill

I'm a Graves Disease, post-RAI hypo patient. In thyroid lingo. In plain English it means I genetically had a predisposition to develop Graves Disease (which is an autoimmune disease where you thyroid goes crazy) which can be triggered by pregnancy. So after my first pregnancy my thyroid (a little organ in your throat area...) went completely waco, producing way too much thyroid hormones (which made me loose weight (great!) and have a resting heart rate of 125 (not good...)).

For a couple of months I tried to keep track of 14 pills of medicine five times a day until I had my thyroid removed by radioactive treatment (RAI) in August 2004 (which really is much more simple than it might sound, you basically eat a radioactive pill and wait for your thyroid to die).

Since I don't have a thyroid to produce thyroid hormones and longer, I need to add this by medication. Every day. For the rest of my life. But I'm down from 14 pills five times a day to two pills once a day. Major improvement. But still hard to remember. I should ideally take this medication on an empty stomach before breakfast for maximum effect. I.e the time when I'm the most tired and unfocused and prone to forget.

So now to my problem; I really need a smart, but simple gadget to help me remind me to take these very small, but oh, so important pills and not necessarily on a specific time (since I always hope for a a rare sleep-in and if this happens (against all odds) I do NOT want to be woken up by medicine alarm). And my own brain is obviously not enough.

During the months of 14 pills a day I used a multi alarm Baby-G/G-Shock watch to remind me. But that's a pretty big, ugly clock (at least the ones that had 5 daily alarms). And I only need to be reminded once.

So I find myself browsing websites for pill bottles for seniors, because no one seems to have made a cool "medical iPod-feeling reminder" yet... And the intersting thing is that I'm not all that unique. Thyroid problems for example is actually pretty common, and often means life long daily medication. Why is that "pill reminders" seems to be something targeted for old people. Or is the fact that I keep forgetting a sign that I'm getting old. No, that can't be it!! Have to keep browsing...

(The picture is of the "GlowCap", a medication tracker developed by Vitality to be released in April 2008. No "ipod" feeling, but maybe it will solve my problem).

9 comments:

Petra H said...

Det verkar vara väldigt vanligt med thyroid-problem (vad heter det på svenska, har glömt!?) - jag har ganska många kompisar som har börjat tala om att de har det här problemet. Är det mer vanligt hos kvinnor än män?
Konstigt att det inte finns en coolare och bättre designad påminnelseklocka - kanske något att uppfinna!?
Jag har märkt att nästan alla mina tjejkompisar tar sina p-piller på kvällen, jag tar dem alltid på morgonen - de ligger bredvid handfatet och det är en morgonreflex att ta dem. Är säker på att jag skulle glömma om jag bytte till kvällen.

susan said...

Hi,
You're so right!! Forgetting pills is not age-related. It happens to everyone, but most won't admit to it.
I use Ontimerx medication reminder program on my Windows XP PC, and a Palm version on my Treo. It also works for PocketPC devices (PDAs and smartphones). I've used this program for years and it's been working great for me and my yellow little Synthroid tablet. Never miss a dose now. You can download a free trial on this site: www.ontimerx.com

You can also get free automated phone and email reminders there, too.

Saltistjejen said...

Kanske är det en idé att designa något coolt för piller!! Konsyigt att det inte finns faktiskt. Det är ju så många som ändå tar olika mediciner även som unga.
Kan du annars lägga in en "påminnelse" i din mobil eller så? En liten signal bara??

JaCal said...

Petra H - sköldskörtelproblem heter det. Ja, det är faktiskt otroligt vanligt och drabbar framförallt kvinnor - ofta är det graviditet som triggar dem. De flesta har det några år - andra får dras med problemen för alltid. Dumt litet organ den där sköldskörteln. Ja om det inte vore det där "ta på morgonen _innan_ frukost" skulle det vara lättare. Och p-piller kommer ju på en karta så man kan se om man tagit eller inte. I en burk om 200 piller är det ju hopplöst att veta. Och jag har glömt inom 5 minuter om jag tagit dem den dagen eller inte...

Susan - isn't it so! Considering all the women with thyroid problems for exampel, this really should be an area for some cool gadets. I've tried different solutions on my Palm, iPaq, and then smartphone. The problem is that since I work from home, I might not check my phone, which might be in my bag or jacket, for half a day, thus missing the alarm. I will definitely check that out - thanks for the tip! Oh, so you have yellow ones... I have a high dose and are stuck on the grey ones... for awhile I did fine on the purple ones... haha - imagine how a little color can make it more "fun" to take the pills.

Saltistjejn - ja, den där på bilden verkar faktiskt ganska cool. Jag skulle behöva något på själva pillerburken som indikerar att jag faktiskt tagit. För även om jag har ett alarm som piper kan jag glömma bort mig på väg mellan pipet i telefonen till burken... suck. Kanske måste börja spela mera "memory"... ;-)

susan said...

You might also want to try the phone call reminder in addition. It will call your cell or your home phone.

I use both - just to be on the safe side!

Check the free Reminder service on www.ontimerx.com

Lotta K said...

Låter som om du behöver en sån där låda med fack som man fyller för en vecka i taget, en sån där som äldre ofta har. Så att du verkligen ser att du tagit ditt piller. Kanske det går att fundera ut något coolare på samma tema? Fast om jag var du tror jag att jag skulle tejpa fast 7 i taget med en lång tejpremsa på badrumsspegeln!

JaCal said...

Susan - tried that - but the problem is that my phone might be in another room for hours without me noticing - since I work from home. So by the time I check my phone, it might be afternoon (since I work from home and usually never use my cell phone) by the time I see the reminder. But a phone reminder might work. If it's easy to cancel when I'm traveling.

Lotta K - been there done that... och det är ju den enklaste varianten och den funkar faktiskt hyfsat bra (även om de är förskräckligt fula... var är alla industri designers!? Vem vill ha en sån ful låda på köksbänken...). MEN - man måste fylla på hela tiden och det är där det börjar strula för mig. Jag har en som gör fyra veckor - men mina två små dagliga piller skuttar omkring i de små facken när jag ska fylla på (hur äldre fixar detta vet jag inte - JAG tycker det är meckigt) och jag skjuter upp påfyllning och... glömmer sen om jag tagit eller inte. Men tejp på badrumsspeglen kan ju vara en ny variant! Enklet och lätt och inte en gnutta teknik inblandad! ;-) TACK för input!

susan said...

Jacal - If you work from home, you must be on the computer all day, right? If it's Windows XP or Vista, try the OnTimeRx-Windows software. A reminder will popup on your monitor to remind you to take your synthroid. I also use this software to remind me to pay my phone bills, go to the gym, etc.

I know you're not a "senior", but you can get the software with an AARP discount if you go to: http://www.ontimerx.com/AARP/
I'm sure they won't "card you"!! ;D

JaCal said...

Susan - oh, yes... way too many hours. Thanks for all your input - I have started to check this out! Haha - well, getting an AAPR discount could be a good way to start practicing for the inevitable future! Again - thanks!