Friday, May 25, 2007

How can they fly an airplane?

Sometimes, when fighting, whining, almost screaming on the phone with airlines or at the check-in counters at airports trying to get seats next to my kids when we have been seated apart, I wonder to myself: how can they managed to fly complicated aircrafts, navigate through the air with advanced systems, and not be able to assign seats to passengers in a efficient way?

Sometimes this makes me a bit scared.

I mean, how hard can it be. The service they sell to passengers are seats. Passengers traveling together want to sit next to each other. We've given up getting food or any other kind of services. But a pre-assigned seat next to our kids would be... nice (especially if you have to pay full price and an over price just because the airlines want to make a lot of money off you since it's summer and they know you want to travel).

What kind of old, weird, outdated seat assignment software do they have? And do they have the same, old, weird, outdated software for the rest of their aircraft management??

And, when reading Ing's comment on my post below, I really start to wonder - WHAT would have happened had she NOT fought and screamed to get seats next to her kids? What if she had just given up? What kid of safety is that to have minors sitting by themselves? Or are you as a passenger traveling on your own responsible to take care of other passenger's kids if they happened to be seated next to you?

Maybe next time they think the kids should be seated on their own somewhere, I should just be cool, put my kids in their seats and then call for the the flight attendants, "ok, now their your responsibility, please make sure they don't eat peanuts". Just to see what happens.


***********************
This was Ing's comment:

JaCal, I'll be keeping my fingers crossed that SAS keeps flying across the Atlantic.


Also, excuse my foul language, but this whole thing with not having guaranteed seats next to your kids is absolutely f-ing ridiculous!! Almost two years ago, I traveled alone to Sweden with my kids, the youngest one was 8 months, the other two were 2 and 4 years. When I booked the tickets I made sure that we had seats next to each other and I made sure that I had it in writing - it was on the itinerary.

First flight, to Chicago, was fine. But in Chicago they told me that we don't have seats next to each other. "Yes we do," I said and showed them the magic paper. "No, you don't," they persisted. "Your seats have been changed."

Then followed half an hour of discussing, pleading, begging and finally, more or less yelling. In the end I simply said something to the effect that, well, you know what, then you're going to have to take responsibility for my two older ones. If I have to sit two aisles down from them with a baby in my lap, I sure can't do it. I can't keep them entertained, I can't stop them from kicking the seats in front of them, I can't help them balance their food trays, and I can't make them stop fighting, whining, or crying or doing any of the million little things kids on a long flights tend to do. So either the flight crew are going to have to do all that, or you put me in a seat next to them.

In the end I got the seats, but if you're not guaranteed to sit next to your small children, how on earth are you supposed to be able to fly alone with them??? And are there not safety issues - who will help them with gas masks if we need them? Or putting on life jackets? Or simply keep them from running around in the aisles, making everyone's life a misery?

***********************

8 comments:

Anne-Marie said...

Airlines seem to have a weird feeling of being the "kings" of the air space. They think they can do whatever they want and get away with it. It is completely insane what they are doing, not putting parents and children together, and it is obviously not an isolated incident but happens all the time. Airlines often seem to make a complete seat switch (without telling their passengers - maybe the airline people are just plain bored and want to liven up their day). I think the airlines know that we need them and therefore they feel they can get away with things other companies would not be able to get away with. Something else that has always puzzled me is why a one-way ticket is more expensive than a round trip ticket. Does not make sense at all.

Petra H said...

Telling the plane people that you won't take any responsibility for what your kids will be up to, if you are not seated together, should do the trick. I mean, I'm sure that the other passengers don't want to be baby-sitters, and like already said, it's a question of safety as well.
Shocking really!
PS I have made a link to your blog from my new blog: petchie.wordpress.com

Fia said...

I had a five-year old next to me in first class once flying from Amsterdam to Atlanta...after 20 minutes I figured out that his mother had a seat two rows behind me!!??? I had the stewart to move the kid to sit next to his mother, he was a monster. But if a shell out for a first class ticket I am NOONE'S babysitter, sorry.

Desiree said...

Ja det hela är verkligen heltokigt. Som förälder måste man ju få sitta brevid sina barn och som passagerare är man ju inte interesserad av att ta hand om någons barn man inte känner. Antal säten på ett plan är ju konstant och man kan inte flyga fler personer är vad det finns säten. Jag fattar inte hur det kan bli sådana problem med bokningen att småbarnsföräldrar inte kan få sitta vid sina små barn.

veronika said...

Att läsa det du skriver och de andras kommentarer gör mig så ARG!! Självklart ska barn sitta brevid sina föräldrar eller dem de nu flyger med.De ska absolut inte sitta brevid någon främling, både för deras skull och för dem som har de stackars barnet brevid sig. De får som sagt helt plötsligt ett ansvar de inte bett att få.
Jag har flygit åtskilliga gånger och känner både de som jobbar som piloter och kabinpersonal och de kan inte heller förså sig på de system de använder då platserna ska delas ut.
Personligen vet jag av erfarenhet att även fast du har ditt papper på att du har säten brevid varandra så gäller de oftast inte..tyvärr. Jag brukar ofta inte ge mig förrän jag fått platser ihop med barnen vid check in, många gruffar och blir otåliga både dem i kön bakom och personalen vid in checkningen och min man.:) Men jag har lärt mig hur vikigt det är att stå på sig om platserna vid inchekningen. Men en gång med Virgin Atlantic och mina barn var då en bebis och en 4 åring så sa dem att de inte kunde ordna platser brevid varandra förrän efter start! Min lilla dotter skulle sitta 10 säten ifrån både mig! Jag gav mig inte och inte kabinpersomalen, jag fick lov att bli riktigt arg ,sedan när inte det hjälpte hotade jag att de skulle öppna dörrarna och vända tillbaka planet för jag sa att jag åker inte med förrän jag sitter brevid min dotter. Det hjälpte äntligen och då fick jag sitta i businessklass.
Men ska det vara en sådan pärs för att få sitta ihop med sina barn?? Det som skulle vara en självklarhet.
Varför kan de inte tex reservera sätena vid väggen till dem med barn?? Istället för att flytta runt folk på planet??? Dags att byta datasytem , men idag har de väl inte råd, får vara glad så länge de flyger.:)
Trevlig resa Jacal och hoppas allt går bra!

SweFlo said...

Det är ju inte klokt! När man har gjort allt i sin makt, bokat och betalat och bekräftat sins platser. Inte klokt. Som sagt, jag skulle nog helt klart stå på mig och inte ge med mig om det värst ahände och de sa att de hade flyttat isär mig och mina barn. Det är ju helt vansinne om man inte kan få sitta med sina barn! För alla inblandade!!!

Annika said...

Fan!

Det är inte första ggn jag hör om sån här skit!
Fattar det inte...Ofattbart!!!

Men, jag tror att det ska gå bara bra för dig imorrn!!

JÄTTEKRAM!!!!
LYCKLIG RESA!!! Ser fram emot sthmls bloggen!!

JaCal said...

Anne-Marie - yes, I don't know what the reason is, but it sure must be some bad software, since it's ALWAYS this problem...

PetraH - yes, it's absolutely crazy... or do they just assume that you will go through all the hazzle of changing the seats with other passengers on the plane yourself (I guess they most do, because otherwise they're actually allowing minor children to travel unaccompanied...

Fia - absolutely, freaking crazy... Monster or no monster - you are not responsible for someone's kid! That's the parents responsibility. You are officially not allowed to send unaccompanied children under the age of 12 (and then their in the care of the flight attendants). But unofficially they seem to not care about that rule...

Desiree - nej, jag förstår inte heller... man kan skicka folk till space station men inte klura ut hur man assignar säten på ett plan...

Veronika - ja, det är ju helt MAKALÖST. "Efter start" - när alla ska sitta fastspända och vara redo för evakuering av planet? Man får inte ha elektronisk utrustning på - men man får lämna minderåriga barn hej vilt i stolarna?? Visst är det inte flygvärdrinnornas fel - och de försöker ju - men det är ju något stor systemfel någonstans när det alltid finns samma historier att berätta... Men samtidigt är det så konstigt just att man ska behöva bli så arg och slåss för att få det att funka. Det är just det jag undrar över... om man inter säger något... då är det alltså ok att låta mindreåriga barn åka själv...

Sweflo - nej, galet galet. Ja, det är lika hemskt för alla de runt omkring... som inte alls betalat för att ha barn omkring sig...

Annika - visst är det otroligt. Och ingen bättring i sikte. Och aldrig någon ursäkt när man får slåss för eländet. Utan det verkar bara vara "så här är det". Hoppas det går bra... håll tummarna!