Monday, March 01, 2010

English as a second language and grades in Elementary school

Last week we got notice that our Daughter, who is in 1st Grade, has now formally been moved from the ESL status to FEP - meaning going from limited English proficiency to fluent English proficiency. That means that in theory, if you could correlate for age, we have a Daughter that is now better in English than we are. Cool!

All kids (in California, can't speak for the other 49 states) that speak a different language at home are flagged as ESL students and monitored extra in school. This is the Daughter's second screening (since it's her second year in the American school system that starts with Kindergarten at age 5) and she made huge progress the last year. We're so proud of her, handling two languages so very natural, switching back and forth...

We also got her grading, her Grade Progress Report,  for the second period of the school year. Here you get grades from 1st Grade (well, you got "grades" in Kindergarten too, but they were more based on attendance) and I love it!

It's a great way to track what's going on in school and it's still based on a pretty easy scale - N (needs improvement), S (satisfactory), G (good), O (outstanding). For a lot of the "issues" you can't get more than a "G" or "N". You get the grades three times a year and the first and the second time you have a parent-teacher meeting to talk about them.

The Daughter is doing great - and we can also see some of the issues she had. The teacher writes notes on the grade sheet, following up. The kids (at least in our school) are not aware of the grades and it's not something you really talk about as in "you have to improve your grades", but really a good indication of progress.

The grading is not only "subject" based like you're used to in Sweden (or were used to - I know nothing about how grading is done these days - my last encounter with Swedish grading was.... long time ago...). You get an indication on "issues" like "Citizenship" like "respect self and others", "makes responsible choices", and "Work habits" such as "follow directions", "stays on task", and "Area efforts" in areas such as "technology", "visual and performance arts", and "physical education".  My Daughter is "outstanding" at handing in homework (she should thank her mom!) and "satisfactory" in "staying on task". ;-)

8 comments:

Ally said...

:-)
Hurray for reclassification! I wonder if they're going to keep an eye on her to track her progress for a year after her reclassification. They might not have even told you. I know they do in San Juan and I only know that because of the committee I was on. I think SJ has some problems in their district with kids who were reclassified "backsliding". But sometimes those children don't have parents who speak English well enough to help them as their children's homework gets progressively harder.

Frankly I would have been surprised if The Daughter hadn't moved up. She's there for sure with Swedish and it stands to reason that she would be ok in English.

Luke moved up as well and is nearly fluent which is weird because Linnea was never classified as ESL and was fluent from the beginning. I never saw a difference in their English. I do know that one tests better than the other. ;-)

Saltistjejen said...

Vad roligt!! Och det där betygssystemet verkar himla bra. Jag tycker också att betyg i skolan är bra just för att föräldrarna ska få en chans att se hur det går samt följa med.

JaCal said...

Ally - I don't know - her current teacher seems to be a bit lost... (despite talking to her that I wanted to know about testing and grading - I still only found out through the official letters that came in the mail box...). According to the paper work we have so far - it seems she won't. But she will by us of course - she is still living in a house where we speak mainly Swedish - and we need to make sure her English vocabulary develops too (through books etc etc). Her test results last year didn't really indicate that she would move so quickly - but we've seen tremendous development this year - in both languages. So we're happy that it also shows up in test results! ;-) How fun with the kiddos - haven't they been mainly the same?

Saltistjejen - ja, jag tycker faktiskt (so far - vem vet vad jag tycker längre fram... ) att det är jättebra. Mer brett än bara betyg i ett ämne rakt upp och ner. Inte bara "engelska" utan även förmåga att förstå, att uttrycka sig, läsförmåga, skrivförmåga etc. Det ska bli roligt att följa med från åskådarläktarn!

Trillingnöten said...

Jag är ju lärare och önskar att vi hade mer av detta i Sverige! För det är viktigt att få veta hur barnet ligger till, både för lärare och föräldrar så att man kan göra något åt det som behöver förbättras. Ju tidigare desto bättre!

Petra H said...

När jag gick i skolan i England (7:an) fick vi två betyg i varje ämne - ett vanligt och ett för "effort". Jättebra tycker jag! Det visade ju att även om jag hade C- i franska eftersom jag var nybörjare och de engelska eleverna hade läst 2 år av franska, så fick jag A i ansträngning för jag försökte ju komma i kapp.
Vad duktig din dotter är!
Jag satt just igår och tittade på bilderna från när vi sågs på Crissy Fields - två år sedan nästan exakt!
Kram

Annika said...

Jag har inte ett ont ord att säga om amerikanska skolan. faktiskt inte. ja, det skulle vara att de har för få raster. men efter snart nio år inom Fairfax County Public Schools här i norra VA kan jag bara prisa skolsystemet och respekten.
Betyg fyra ggr om året. Betyg i även i effort under alla ES år, skitbra!
Jätte, jätte, jättebra med betyg i ordning och uppförande!!
Respekt mot lärare, och faktiskt så att de som inte hinner med i tempot får en massa extrahjälp.
ESOL verkar funka bra hos de jag känt som haft barn där.
Ärligt talat är jag SÅÅÅÅ glad över att Karolina går i skolan här. Nu blir jag snart high school morsa, sug på den du, Jacal ;-)))
DET är smått otroligt i min bok :-)

NETTAN said...

Vad duktig hon är dottern!
Visst är det bra systemet med betyg/omdömen redan från start. Får de betyg i ämnen också? W fick betyg (här graderar de F (fail) till A (högsta betyg) i math, science, social studies, reading,writing, french osv och sedan liknande omdömen som du beskriver för "follow instructions", "completed homework" och liknanade. I kombination med möte med läraren när första betygen kommer i December och sedan får de ett nu mars och sedan i juni. När jag berättade för maken att vi fick våra första betyg i åttan fattade han ingenting.

cecilia said...

Jattekul- grattis!
Hade ingen aning om det dar med sprak klassificering, vi befinner ju oss i en immersion bubbla da nastan alla barnen ar bi lingual pa skolan, och ocksa skoter undervisningen pa tva sprak.
De far ocksa "grades" precis som din tjej far, jag ska erkanna att jag tycker att det ar jattebra (tanker pa den svaenska debatten som ofta ar emot betyg i tidig alder), jag tycker att det ar bra att veta var de "ligger", inte jamfort med ovriga klassen utan for egen del.