Saturday, April 18, 2009

Observations from Sweden #8

I bought the lastest issue of the Swedish magazine Amelia the other day (oh, how I love reading Swedish magazines when in Stockholm!) and found an article about a woman returning to Stockholm after a couple of years in New York. The article was about the rudness of Swedes (in Stockholm I should state before I get comments that "in [insert smaller town's name here] it's totally different"). 

I had no idea how rude we were until I left for a university year in the US and came back and realized you really get shuffled around in this town, wihtout so much as a word or excuse. This is something you don't really realize until you have left the town for a substantial time (a two-week vacation to Mallorca doesn't count) and returned. I spent the day in downtown Stockholm on very specific errands (getting an iron, Scotch tape, and Bamse underwear) and I was going crazy after just a few minutes. Going downtown Stockholm on a weekend you sure have to expect tons of people - it's crowded. 

But there is a very weird exception to the rule of crowd chaos - the unspoken rule of riding an escalator. When you're in an escalator in Stockholm you better stand to your right if you're not planning on walking down or up. You can immediately spot a tourist or non-Stockholmer by them riding to the left. 

This picture was taken with my BlackBerry at the major department store Åhléns. Everyone neatly to the left, leaving a nice passage if you need to walk quickly down. But once your off the escalator, the crowd chaos begins again....

11 comments:

Saltistjejen said...

Stämmer så väl att folk i Stockholm, men även andra större städer i Sverige som t ex Malmö, är väldigt oartiga jmfrt med folk här i USA.
Fast detta med rulltrappan gäller faktiskt även här i NYC! Om man inte står till höger i trappan så "är man i vägen". Hahaha! Jag gillar inte när folk står "i vägen"i rulltrappan heller...! ;-) Men så är jag nog en stressad storstadsbo också...
Kram!

Anna, Fair and True said...

Haha, kul jämförelse med rulltrappan! Jag blir så irriterad när folk står till vänster! Men jag är artig och säger "ursäkta" istället för att tränga mig förbi - jag har ju bott utomlands och lärt mig vett.

Både du och Anne i Oregon har skrivit om detta på sistone och jag har försökt observera hur det går till senaste veckan och jag måste säga att den yngre generationen, dvs skolelever, verkar vara artigare. Det kanske är en välkommen generationsförändring! T ex igår så stod 4 gymnasieungdomar i vägen för mig. "Ursäkta" sa jag och då flyttade de sig åt sidan och sa "förlåt" väldigt artigt. Jag har fler sådana exempel. Så det finns hopp för framtiden!

Emma said...

Ja, man kan ju undra hur det blir så här... Varför det är så olika på olika ställen?

Jag brukar försöka tänka att jag själv ska skärpa mig, liksom ta med sig det från något annat land som jag tycker är bra. Och vem vet kanske någon annan tycker det är trevligt om man är trevlig?

A Northern Californian in Stockholm said...

I've lived in Sweden for more than 5 years and I've never gotten used to how rude and self-absorbed Swedes tend to be when they are out in public. I have accepted and adapted to a lot of the cultural differences, but this is an aspect of Swedish society/culture/life that truly drives me up the wall!

In my experience, Swedes very rarely say "excuse me" or "sorry" if they bump into you, step on your foot, elbow you, hit you with their bags/packages, etc. They constantly stand in the middle of the street to have random conversations...completely oblivious to the fact that other people exist (what a concept!) and need to get by. They open doors for themselves and then let them slam in your face if you're behind them.

Then of course there's the spitting. Granted, it's mainly young Swedes who constantly do this, but it is truly vile. I could make a much longer list, but I'll stop here. ;-)

I have plenty of complaints about N. California (where I'm from) and the U.S. in general, but I honestly find Americans to be exponentially more polite, considerate, friendly, and helpful than Swedes are (in general). It's a shame because being polite, considerate, friendly, and helpful really doesn't take much effort and it makes life so much more enjoyable in my opinion!

Hoppas ni svenskar inte tar illa upp men jag är långt ifrån den enda som har noterat det här! Tycker jättemycket om Sverige men man måste få ha sina synpunkter, eller hur? ;-) :-)

Anna, Fair and True said...

Usch, spottandet, som "northern Californian" nämnde! Jag fattar in detta! Min sambo och jag (vi är båda svenskar) pratar ofta om det och vi har ju kommit fram till att det är framför män och kanske främst unga killar som spottar. Men varför?! Min sambo sa det att han hade inte någon konstig salivutsöndring i tonåren att han var tvungen att spotta hela tiden. Det kanske har med snusandet att göra? Men min pappa snusade i 30 år innan han slutade för 3-4 års sedan och jag har aldrig sett honom spotta "in public". Härom veckan såg vi dock en vuxen man i 35-årsåldern som höll på att ta ut sitt barn och barnvagn ur bilen för att gå på promenad och han bara spottade ut sin snus där bredvid bilen typ en meter framför oss. Yuck!

petchie said...

Ha ha, visst är svenskar oartiga!! Jag sa det senast den här veckan till en peruanska - det är bara att acceptera att vi svenskar har mycket att lära från andra folk! Min belgiska kompis som bor i Sthlm brukar vända sig om och skrika typ "what's your problem" till folk som knuffar honom i t-banan och bussen - folk springer så klart sin väg, ha ha... svenskar är ju även konflikträdda ;-) När han dessutom blev utskälld för att ha lämnat sin sittplats i bussen åt en äldre kvinna så undrade han verkligen vilket konstigt land han flyttat till... Men han gillar trots allt Sverige!
Spottandet trodde jag berodde på snusandet men det är väl många fler som spottar än snusar.
Kram!
PS I rulltrapporna i Londons tunnelbana är det också superviktigt att stå till höger men inte i Bryssel... belgarna skulle behöva lite mer disciplin där!

Indie said...

Fascinating discussion. I am glad I'm planning to visit smaller communities, so I hope not to see this too much.

Also the spitting sounds absolutely disgusting. But I see that here too.

Annika said...

Absolut right on, J!!!
Detta är ngt man inte kan låta bli att lägga märke till, och faktiskt ngt man skäms över när amrisar besöker Sthlm. OTREVLIGA människor. Tror att alla vi som bloggar från US har tagit upp detta. Det är svårt att låta bli.

Rultrapperegeln gäller stenhårt här i DC också. Om man inte står på rätt sida är man en "redneck", haha!!

OCH spottndet! SÅ äckligt, det har jag aldrig lagty märke till här.

Till Northern Californian:
Vi tsr INTE illa upp. Det är ju precis som du skriver...

Cissi said...

Jag håller med och det är inte bara i storstäder tycker jag utan även i mindre byar. Jag har kommit på att folk i sverige tittar konstigt på min när jag ber om ursäkt för något eller tom när jag säger tack till kassörskan i affären. Svenskarna har mycket att lära när det gäller artighet tycker jag. Här i Holland tex så säger man godmorgon/middag/kväll när man tex går in i ett väntrum vid läkaren eller om man kommer till busshållsplatsen och det står någon där eller tom när man möter någon på gatan. Fantastiskt tycker jag!

Anonymous said...

Hehe, as a recent alien in Sweden, I've noticed - among many other things - that Swedes generally do not look back when going through doors (to hold it open for anyone who might be coming after you) :)

I've started to write about my experiences and observation in my own blog:
http://swedish-notions.blogspot.com

disa said...

楓采,荷蘭村,亞士頓,湖水岸,水月雅緻,風緻主題,城市水棧,麗緹,簡愛,沐蘭,悅豪,高登,四季,愛莉園,微風,楓采,紅樓,麗景,七星,歐悅,楓采,桂冠,震點樂,歐悅,微風,沐夏,遊桐花,101,真善美,長青,港賓,甜蜜蜜,百老匯,箱根,碧雲天,采舍,涵碧園,愛情海,楓林,悅萊,花園,喜來登,春風,楓采時尚,麗緹,谷關明,圓緣,夢田,亞曼尼,花鄉,璽朵,允頌,春風,河堤,綠驛,御宿,激點,布拉格,青森,凱撒,柏克,國妃鷹堡,長興,花嫁情境,威尼斯,峇里島,日光花園,四季,春天,伊甸風情