Friday, March 30, 2007

Swedes swimming naked

I spent a year in the middle of nowhere in Illinois as a university student a bunch of years ago. I don't know what caused the image of Sweden and Swedish girls in Illinois (and I think at that time I could still be considered a "girl") but several times I got the question "so you're Swedish, do you swim naked in the lakes?" (sometimes with a rather hopefully voice...).

The answer to the question is easy.

Yes.

Several times.

When you live in a country the size of California but with a population of 9 millions, with 24,000 islands in the archipelago outside Stockholm, and thousands of lakes spread out over the country, in combination with the glorious rule "the right of public access", you can easily face a situation where you just have to take a little swim (well, in the summer that is...) .

This doesn't mean I would jump in the water bare naked on a public beach (and these days you don't want to scare the children). Even Swedes have some restraints. But with no one around but yourself and your company, sure enough! Why let the lack of a proper swim suit make you miss out?

There is nothing like taking a swim in the cool water, naked, on a warm summer night...


Photo: Christer Lundin - Stockholm Visitors Board

10 comments:

Annika said...

Det är SANT!! Vid vår sommarstuga badar vi jämt näck! Alltid! SÅ underbart!!! Speciellt midnattsdoppen!
Nä, nu längtar jag hem igen!!

Fia said...

Mmmmmm, bastu och sedan näck i vattnet, sedan stooor handduk och en kall pilsner. DET är lycka det! Min amerikanska make blev helt förstörd då han insåg att squashklubben jag tillhörde innan vi var gifta hade gemensam bastu. Hans ansiktsuttryck då han insåg att HANS blivande fru satt helt näck med helt okända män och dessutom ville ta med honom till detta, i hans ögon, syndens näste var helt klart värt pengar!!

Ja det är inte lätt för dessa "jänkianer" att förstå vikingars idèer om vad som är skönt.

Vi har en vedeldad bastu i familjens fjällstuga, på något vis känner jag mer ren då jag badat vedeldad bastu än elektrisk. Knäppt jag vet.

SweFlo said...

Det där med Allemansrätten är oerhört svårt att förklara för den amerikanske maken... Jag ska få honom att läsa din länk. Fast det låter lite "fussy" det med. Det är mer en känsla, tror jag.

JaCal said...

Annika - jaaa - nu måste det bli världens bästa sommar i sommar!

Fia - haha - ja, kan förstå det - det här är landet där man inte ens tar av sig handduken i tjejbastun... Vedeldad bastu ÄR annorlunda än elbastu - två olika saker - båda mysiga - men inget slår knäppet av ved som brinner...

Sweflo - ja, det är ett koncept som är så totalt i motsats till det är här, landet "no trespassing". Svårt att förstå. För det betyder ju inte att man knallar in i någons trädgård...

veronika said...

Oh, finns det något härligare än att bada naken i någon liten insjö eller en tjärn I Norrland, Nej, nu börjar jag få alldeles för mycket hemlängtan.
Jacal- Bel Air at Broadstones Marketplace on East Bidweel...hmm tror du bor i närheten....Det tar ca 7-8 timamr till Death Valley, så till Vegas skulle jag nog göra 2 övernattningar.
Jag brukar stanna till 2 gånger per år vid Nordic House i Oakland för att handla, jag är välkänd där för att handla smågodis.Min son är bara så tokig i svenskt godis.Men efter Ikea öppnade här uppe hos oss så blir det nog färre turer till Oakland.Brukar alltid köpa julskinkan där förresten och äta lunch på Ikea vid Bay Bridge, de ligger väldigt nära varandra.
GLAD PÅSK önkskar jag dig!
Ps. Hur var det med snö i backarna förresten?

Anne-Marie said...

Det där med allemansrätten måste man kanske ha vuxit upp med för att verkligen fatta. Det är en av de saker jag nog saknar mest här i USA. Det känns så otroligt begränsat att inte kunna gå i naturen som man kan göra i Sverige.

Matildas fikarum said...

Att bada naken i en sjö på sommaren ses som helt naturligt för en svensk är stört omöjligt att förklara för en australienare. De fattar inte, punkt slut, så jag har slutat ens försöka förklara.

Anne said...

Åh, jag kan bara instämma. Det är något speciellt (och fullkomligt naturligt) med ett bad en härlig sommardag (eller kväll). Aaaaahhhh, nu längtar jag....

malin2 said...

Instämmer!

Vi smygbadar nakna i vid vår stuga.
För det är ingen som förstår.
Det är ju bara 12 år sedan det blev lagligt att visa brösten in public.

JaCal said...

Veronika - ska ni åka till Sverige i år? Hm - har de godis på NordicHouse... måste nog genast planera in ett besök. Två av mina andra svenska vänner här har köpt sin skinka därifrån också. Vi kom inte iväg till snön - höll oss kvar nere i värmen istället. Och nästa lördag drar jag till Sverige en vecka! Låter onekligen som vi är rätt nära varandra... vi kanske får ta en fika på Borders någon dag!?

Anne-Marie - det är ett sånt annorlunda koncept för amerikanarna. Åh, vad jag längtar efter att kunna släppa ut barnen på "grönbete" i skogen på landet!

Matilda - åh, vad de missar en härlig upplevelse! ;-)

Anne - jaaaa! Skönt att Sverige ligger tryggt där det ligger så man kan åka dit och ta sig ett dopp på sommaren... ;-)

malin2 - hi hi - smygbada på! Åh, vad jag skulle vilja besöka er lilla härliga stuga! Nästan som Sverige!