Tuesday, March 27, 2007

The art of shopping groceries

When I go grocery shopping in Sweden during my visits these days, I'm always a complete embarrassment.

First of all you should not bother to disturb the cashier with small talk. Then you have to remember to take Prada plastic bags (and pay for them!) before paying. Especially when you don't have any Swedish money, only plastic and dollars in your wallet... To buy two plastic bags á 1,50 KR using your credit card (and showing your ID again) is not appreciated. And once you've payed you have to remember to pack your bags yourself. No matter how long you wait, no one will pack them for you.

After almost 8 years here I've almost forgotten the logistic "dance" on how to do this. Unpack the shopping cart in one end, pack in the other, pay in the middle (no wonder no one has time for some nice small talk). Phew!

In most stores around here, they pack your bags. You can quietly focus on small talk and paying. And in most stores they always ask you if you need help out. At Bel Air, the store closest to me (even though I do prefer Safeway) they also unload your cart and actually presume you want help out and you almost have to fight for your right to pack your groceries in the car yourself.

But in this sense I'm typically Swedish. I still haven't let anyone help me out with my shopping cart. Not once. Not sure why. It just feels.... easier...

12 comments:

Anne-Marie said...

Även om plastkassarna här är gratis är de ju helt värdelösa (som det diskuterades häromdagen på din blogg)så det är nog värt att betala för de svenska kassarna. Jag har också nästan glömt bort att de kostar de senaste gångerna jag varit i Sverige.
Jag tycker faktiskt att det är bättre att packa själv eftersom de flesta som packar är tonåringar och de har ingen aning om hur man packar. Ofta kommer ömtåliga saker underst och så blir de förstörda (t ex frukt och grönsaker). Jag brukar också alltid köra ut vagnen själv till min bil. Känns enklare så precis som du säger.

plattfamily said...

Even though I am not Swedish, I used to never, ever let them help me out with my cart either, but now when I go with my three-year old, and baby in the sling, I always accept help because it takes so stinking long to get the girls loaded and buckled. The helper has unloaded the cart and is long gone before I even get both kidlets buckled up and ready to go. :)

JaCal said...

Anne-Marie - hi hi - ja, ibland blir det hel galet när de packar... fast här är de bra på att alltid packa frysvaror och kylvaror ihop - de man måste få in direkt i kylen när det är 45 grader varmt ute...

Liz - hm... well that's a thought. But my best solution is to send the Husband to the store! Haha! ;-)

Anonymous said...

I always feel like a tourist nowadays when I go to Sweden. Little things I probably never noticed before seem so alien. ( no pun)

Berit

Annika said...

Precis som du, Jacal, tar jag ALDRIG hjälp på Safeway, eller andra affärer. KAN SJÄLV! No matter hur mkt man har i kundvagnen. Och ja, jag tycker också det är trevligt att småprata lite med kassörskan. När jag är hemma blir jag så svensk, tittar knappt upp, kommer mkt väl ihåg att betala för kassarna. Betalar alltid kontant...

Håller med om att det packas dåligt här, som sagt...en tandborste och en limpa i en kasse, äpplen i nästa osv.

Fia said...

Hahaha, känner igen mig. Jag glömde att ta kassar sist och bara stod där som ett fån och väntade på att någon skulle packa åt mig. Till mitt försvar så har jag bara varit i Sverige några dagar här och där sedan 98...Vi kom dock ihåg att ta med en femkrona till kundvagnen, men det var sannerligen inte min förtjänst utan makens. Han kom ihåg det från när han var och hälsade på mig då jag fortfarande bodde i Sverige för han tyckte det var så anmärkningsvärt!

veronika said...

Känner igen det! :) Man står som ett fån, tittar på sedlarna som ett ufu...:) 50-lappar säger min man, finns dem fortfarande, en varmkorv och ett pucko tack säger min dotter...osv osv. Folk tror nog att man kommit ut från psykvården..:) Jag pratar ofta med kassörskorna och expediterna därhemma och idag tycker jag dem är ovanligt tevliga, kanske för att jag är amerikansk trevlig idag eller:)
Jag använder helst papperskassar för miljöns skull, Safeway har tyvärr ännu bara plastkassar. San fransisco hörde jag idag på nyheterna kommer förbjuda alla plastkassar som är gjorda av oljederivat.Bra tycker jag! Just för miljön.Men hur ska alla "fina" affärer göra nu???Papperskassar då du handlar Dior, prada etc.:)
Själv kör jag helst ut kundvagnen själv jag oxå, packningen kan jag faktiskt sällan klaga på, har kanske tur.
Jacal- hmm nu tror jag att jag vet var du bor...Cam...Pa..? Just när du skrev att du har nära till Bel Air..:)

Anne said...

Jag har bott här för kort tid jänmfört med er andra och är nog fortfarande väldigt svensk i mitt beteende. Jag tycker nämligen fortfarande den där small talk stunden är besvärande. Jag hade hellre rusat till andra ändan av bandet och själv börjat packa ner mina varor direkt då jag fått upp dem. Det sitter i min ryggmärg att göra det, kliar i fingrarna få göra det.
Istället för att som nu stå och trampa på stället och lite besvärat stå framför kassörskan utan att ha nåt att göra. Som sagt, för svensk fortfarande... Men tycker det är jobbigt man jämt ska behöva prata. Jag vill stå sur, trött och i mina egna tankar ibland när jag hungrig och totalt icke pratsugen åker iväg sent en kväll för att handla och inte då ha en hurtig kassörska som absolut ska babbla på om dittan och dattan och undrar vad jag gjort nåt roligt idag, om min dag varit bra, vad jag ska göra ikväll. Ännu mer störande om de ska börja kommentera vad jag köper "aha, den här chokladen har jag aldrig testat, är den god?"
Det plockar av rastlöshet i mina armar och jag går ofta och hjälper packaren att packa in för att liksom ha nåt att göra. Som sagt, jag är fortfarande för svensk, fråga mig om nåt år vad jag har att säga i ämnet...

Förresten, uttrycket Prada plastkassar är det bästa och fyndigaste jag hört på länge :)

-Anne

JaCal said...

Berit - yes, know the feeling, even though I go back often...

Annika - svenska flickor reder sig själva! ;-) Jag har också blivit bra på småprat.

Fia - jag har ALDRIG de där förbenade 5-kronorna och får släpa runt på korgar... och stoppar upp köer när jag står och väntar på att någon sak packa... ;-)

Veronika - hi hi, ja nu ser svenska färgglada pengar nästan ut som leksakspengar! Nope - inte Cam.. Pa... mer västerut... Det börjar brännas!

Anne - om ett år kommer du småprata som bara den av ren automatik, sysselsätta dig med annat när de packar dina kassar, bli sur om de inte kommenterar dina eminenta inköp! *fniss*

Anonymous said...

Hej!

Jag har bott i Sverige i hela mitt 27-åriga liv och aldrig har jag hört talas om att betala för kassarna INNAN man betalar för resten??? Har du lust att utveckla? =)


Gillar din blogg, underhållande! Keep it up!

JaCal said...

Anonym - hej och välkommen hit och tack! Mhm... ja, hm... ser ju nu att det kanske ser ut som man ska betala innan men det ska man ju inte - men man ska ju TA dem innan, om man kommer ihåg... ;-)

Katrineholm Review said...

Here in Katrineholm, Sweden they have a store which will go without a name for the purpose of this post, that does not even have a belt for moving the groceries along. The cashier scans the groceries and you have to immmediately put them back into the shopping cart and later bag your own groceries. I must say, I far prefer the American way of grocery shopping. It's a much more pleasant experience.

By the way, please say a few words about getting a driver's license in the USA. Here, one must earn a Ph.D. (so it seems) at a high cost to be able to drive. In California--car country for sure--it is a much easier process and far less expensive to get a driver's license. Also, I think the booklet that gives the driving rules can be had in multiple languages. I have even seen it in Japanese in San Jose, California.

Oh, lastly, if you get the chance to go to Silicon Valley, please take photographs of Intel, Apple computer's campus and other high tech places. I would like folks here to understand that Kista is not so large as they imagine in terms of the computing industry. In other words, Kista is high on the list of computing centers but the difference between Kista (just outside of Stockholm) and Silicon Valley is enormous.